Роден е на 21 октомври 1943 г. във Видин. Висшето си образование завършва във ВИИ “Карл Маркс” – София през 1967 г. и до 1981 е репортер, а по-късно и завеждащ отдел “Икономически” на в. “Труд. След това последователно е зам. главен редактор на в “Кооперативно село”, коментатор във в. “Отечествен фронт” и зам. главен редактор на в. “Континент”.

Йосиф Барух Яков е носител на държавни и професионални отличия.