Иван Иванов е роден през 1879 г. във Видин. Средното си образование завършва в Държавното художествено рисувално училище в класа на проф. Иван Мърквичка, а висше в Букурещката художествена академия при професорите Констанца и Гропяно. Сред състудентите му са  Христо Петров и Кирил Димитров. По време на Балканската, Междусъюзническата и Първата световна война е военен художник. През 2019 г. е един от инициаторите за създаването на Дружеството на независимите художници и е избиран за негов секретар и председател. Въпреки че след 1944 г. е в немилост, през 1948 г. получава пожизнена народна пенсия като заслужил културен деец.

Иван Иванов е общопризнат за майстор на битовите композиции и пейзажите. Любими теми в творчеството му са пазарите с тяхната национална самобитност, колорит и многообразие на образи и събитийност.

Иван Иванов – Иванич е участник в десетки изложби и тематични изложения.

Негови творби са притежание на НХГ, Софийската художествена галерия и много от от окръжните галерии, както и на частни колекции.

Във фонда на Художествена галерия “Никола Петров” – Видин се съхраняват маслените му творби “Пазар в стария Видин”, “Джамия във Видин” и “Мослука във Видин”.

Възпоменателни изложби с творби на Иван Иванов са експонирани през 2002 г. и 2019 г., която е под мотото “Да извадиш от забвение” с куратор проф. Аксиния Джурова и в която редом с традиционните платна на художника, благодарение на неговите наследници, са показани и скици и картини от фронтовата му живопис, впечатлили посетителите със съвършенството на акварелната техника, топлината на тоновете и пейзажите и многообразната  психологическа  трактовка на образите.