Режисьорката Иванка Цветанова е родена в гр. Русе през 1937 г. Висшето си образование завършва във ВИТИЗ „Кръстьо Сарафов“, специалност „Актьорско майсторство“ в класа на Николай Масалитинов. Нейн състудент е актьорът Стефан Илиев /1935-2018/, а от тези години е творческата ѝ дружба с Хачо Бояджиев /виж отделна статия/. По-късно завършва отново във ВИТИЗ и специалност „Режисура“.

На сцената на Видинския драматичен театър режисьорският ѝ  дебют е през 1968 г. с пиесата „В полите на Витоша“ от Пейо Яворов. След няколко години като щатен режисьор на театъра, тя е назначена за директор на Държавния куклен театър-Видин /1980-1986/, след което се завръща в родния си град Русе.

В кукления театър Иванка Цветанова е режисьор на „Приключения на тавана“ /1991/ от Рада Москова и е автор на сценария, режисьор и сценограф на „Весела, весела Коледа“ /1993/.

Носител е на орден „Кирил и Методий“.