Родена е през 1932г. във Видин. Работи и следва задочно немска филология в СУ“Св.Кл.Охридски“. Била е уредник в Художествена галерия „Никола Петров“-Видин. През 1964г. е приета за студент в Московския литературен институт „Максим Горки“, факултет „Поезия“, в класа на Сергей Наровчатов.

      Светлана Лилова публикува първите си стихове  през 1960г. През 1964г.излиза първата й стихосбирка „Гълъби над звездите“, а през 1967г. втората „Първото небе“. По време на следването си в Москва публикува в руския печат редица свои творби, а през 1968г. излиза поетичния ѝ сборник „Первое небо“. През 2007г. излиза биографично-публицистичната ѝ книга „Тяхната Ахматова“.