Родена е на 16 юни 1937 г. в гр. Белоградчик. През 1956 г. завършва Държавното хореографско училище в София при Л.Берон. Същата година дебютира в балетния състав на Държавния музикален театър „Стефан Македонски“. След 1976 г. е солистка, примабалерина, балетна педагожка, репетиторка и директор на балетната формация.

Светлана Донева е изпълнявала солови партии в повече от 70 оперетни постановки. Най- успешните ѝ роли са на Сюимбине в „Щурале“ на Ф.Ярулин, Ана в „Синия Дунав“ на Й.Щраус, Цецето в „Панаир в София“ на Жул Леви и др.