Роден е в с.Ново село през 1975 г. в семейството на свещеник Галуц, който открива първото частно училище в дома си. Илия Попов завършва архитектура в Щутгарт и започва работа в проектантското бюро на видинския архитект Коста Николов/виж отделна статия/. Заедно с него участва в проектирането и изграждането на църквата „Св. Николай“ във Видин и на сградите на минната дирекция и общината в гр. Перник.  Самостоятелно проектира мавзолея на първият български екзарх  Антим I, който се намира до църквата, изграден е през 1934 г., и е признат за паметник на културата. Съвместно с арх. Лазаров проектират сградата на Министерството на земеделието, емблематична сграда в София, а от 1920 до 1927 г. нейното строителство се ръководи от арх. Илия Попов.

По негов подарен проект е изградено читалището – паметник в Ново село с паметните плочи с имената на загиналите във войните новоселяни. Той проектира и часовниковата кула. И двете сгради са обявени за паметници на културата от национално значение. На читалището още приживе подарява и богатата си лична библиотека. В родното му село по негови проекти са изградени и няколко къщи.

      Арх. Илия Попов е автор и на  проекта на сградата на ЦДГ“Желязко поп Николов“, открита през 1939г.