Роден е на 1 септември 1956 г. в гр. Лом. Баща му е роден в с. Търговище, община Чупрене, където Емил прекарва и част от детските си години. Съпругата му Даниела е от Видин. Основно образование завършва в родния си град, а средно в първия випуск на Гимназията с преподаване на чужди езици „Лиляна Димитрова“ – Видин през 1974 г. Същата година в окръжния видински вестник „Червено знаме“ отпечатват за първи път негов разказ. Приет е за студент във Великотърновския университет „Св.св. Кирил и Методий“, специалност „Английска филология“. Дипломира се през 1981 г. и започва работа като учител в ГПЧЕ-Видин, а през 1982-ра година е привлечен за журналист в отдел „Култура“ на в. „Червено знаме. През следващата 1983 г. е избран за председател на Клуба на младата художествено-творческа интелигенция. През 1985 г. преминава на работа като главен редактор на в. „Ломски вестник“ в родния си град и завършва курса си по журналистика във ВТУ „Св.св. Кирил и Методий“. През следващите години е редактор във в. „Стършел“, преподавател по английски език в Богословския факултет на СУ“Св. Климент Охридски“, преводач и редактор във фирмата за преводи на филми „Български текст“, основно за тв каналите „Енимъл планет“ и „Дискавъри“. След 2001 г. се отдава изцяло на писателския труд.

След първата публикация през 1974 г. Емил Андреев продължава да пише разкази, но за втори път негови два разказа са отпечатани едва през 1985 г. в сп. „Септември“, въпреки, че според негови спомени вече е имал ръкописите на сборниците си с разкази „Ломски разкази“ и „Късен сецесион“ и ги е предлагал за издаване във варненското издателство „Георги Бакалов“. Дебютната му книга е „Ломски разкази“/1996/, следват – „Късен сецесион“-разкази/1998/, „Островът на пияниците“- разкази/1999/ и романите „Стъклената река“/2004/, Проклятието на жабата“/2006/, „Лудият Лука“      / 2010/, „Боби Блажения и Другия американец“-разкази/2016/, „Нашата книга“/2016/ и „Избрано“ /2016/.

Автор е и на пиесите „Да убиеш премиер“/2002/, „Иманяри“/2003/, „Бебето“/2004/ и „Вълшебната лодка на Жъц“/2007/.

През 2010 г. романът му „Стъклената река“ бе филмиран от режисьора Станимир Трифонов.

Емил Андреев е съсценарист на култови телевизионни сериали – „Под прикритие“/2011/ и „Четвърта власт“/2013/ на БНТ и „Дървото на живота“/2011/ по книгата на Владимир Зарев „Битието“ на ТВ7.

Произведения на автора са преведени на английски, полски, румънски, сръбски и словашки език.

Носител е на наградите – за „Стъклената река“ – на Фондация ВИК, обявен за роман на 2005 г., номинация за най-добър източноевропейски роман за 2006 г., номинация за наградата „Балканика“ за 2007 г. и за „Проклятието на жабата“- наградата „Хеликон“ за 2007 г. и номинация за Националната литературна награда „Елиас Канети“.