Родена е на 19 декември 1967 г. в гр. Белоградчик, но родовия ѝ корен е от с. Воднянци. Част от детството ѝ преминава в София, но семейството ѝ се премества във Видин, където завършва и средното си образование. Висшето си образование завършва в СУ, специалност „Българска филология“ и започва работа като учител в ОУ“Софроний Врачански“.

Като журналист работи във в.“Димовска искра“ и в. „Ние“. От 1999 г. е кореспондент на в. „24 часа“ за Видинска област. През 2018 г. завършва втората си магистратура в СУ“Св. „Климент Охридски“, специалност „Археология“ и веднага става редовен докторант по същата специалност. Същата година постъпва на работа в Регионален исторически музей – Видин.

Ваня Ставрева е автор на книгата „Погребални практики, специални мъртви и опасни мъртви през късния енеолит“/2018/